BR82 - José R. Sosaya - Im​-​Pulsos: Música Instrumental y Electroacústica (1989​-​2000) {Sounds Essentials Collection Vol 8}

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This CD is part of the Sounds Essentials Collection, a rescue project of several fundamental works of Peruvian Avantgarde music, which will be published periodically. The project is made possible through the support of VICERRECTORADO DE INVESTIGACIÓN, DE LA PONTIFICIA UNIVERSIDAD CATOLICA DEL PERÚ Y ALTA TECNOLOGÍA ANDINA (ATA)


IM-PULSOS: Instrumental and electroacoustic music (1989-2000)

“Terceto Autóctono”, inspired in a poem by Cesar Vallejo, is a piece with which Jose R. Sosaya won the first place in the Choral Composition Competition the Municipality of Lima organized in 1981 and it was the same piece that introduced him to the musical scene and turned him into a hinge for a new period of composition in Peru, one that begins to unfold in the 80’s.

In those times being a young composer implied making oneself room in an uncertain context, not only because Peru was moving into one of the major crises in its history (terrorist violence, economic inflation and unemployment), but also because the conditions for production of music for concerts was very limited.

Most youngsters who by then began a carrier as composers opted to study and move abroad: Rajmil Fishman, José C. Campos, Rafael Junchaya, Edgardo Plasencia. This meant this generation got scattered making it difficult to map them, while, at the same time, it allowed for a flux of information which injected fresh air to composition in Peru.

Born in San Pedro de Lloc (La Libertad) in 1956, Jose Roberto Sosaya Wekselman moved to Lima by the mid 70’s to study at the National Conservatory of Music (in those times the National School of Music) where he had Edgar Valcarcel and Enrique Iturriaga as professors, two figures of the so called 50’s generation. Those were changing times thanks to Celso Garrido-Lecca who implemented the Traditional Music Workshops, teaching native musical instruments as part of social claimings and a nationalistic look which was brooded during the government of general Juan Velasco Alvarado, influencing the work of many composers such as como Aurelio Tello, Luis David Aguilar o Arturo Ruiz del Pozo. Looking for his own findings Sosaya traveled by the mid 80’s to France to study at the École Normale de Musique and at the National Conservatory at the Boulogne Region.

“When I lived in Lima my language was to look for, inconformity with what I heard, a little bit of defiance, not many technical elements and I didn’t have much information on contemporary music, I only knew Stravinsky, Bartok, Shostakovich and a little bit of Varése, technically I felt limited to go any further. When I went to France to study I also went to concerts, I saw the Ensemble Intercontemporain, I went to master classes by Ligeti, Stockhausen, Berio, Boulez and younger names such as Helmut Lachenmann, Wolfgang Rihm, Heinz Holliger. All of that quite shocked me at the beginning.”

It was thanks to Sergio Ortega, a Chilean composer established in Paris, that Jose R. Sosaya could clarify his restlessness and pull his ideas through. The charismatic personality of the Chilean was a far cry from the spare manner of the other teacher he had in Paris, Japanese Yoshihisa Taira, whom Sosaya remembers just by a “not bad” as the only comment for his recently composed chamber piece “Intermitencias”, a piece which signed his new creative stage relating him with an avant garde tradition. Sosaya had read a book called Vocal Games by a professor at Superior Conservatory in Paris, which described the way to work texts in groups, changing the disposition of singers on stage, moving experimental theatrical things, which he applied in another piece for flutes called “Im-pulsos” (1989). Being in Paris also brought him close to concrete and electronic music, he composed some pieces as part of his studies there, but it is not until his return to Lima that he begins his major exploration in such language.

In 1990 he is invited to Japan to be part of a Junta of Pacific Composers, headed by Chinese composer Chou Wen Chung, thanks to whom Sosaya deepens his knowledge on the use of exotic scales in the tradition of western music. Thanks to this trip (and the money he received for the commission of “Ave! Chavin”) he could also buy a Yamaha SY22 synthesizer. With this instrument he composed his first pieces (“Ejercicio Nº 1”, “ABS TrackSion” 1 and 2). A short time later he received an invitation to compose the soundtrack of a work by Mary Ann Vargas called “Maria Jose” which was premiered in New York. Upon her return to Lima Mary Ann brought Sosaya a digital miniDAT recorder. Already familiar with digital audio Sosaya prepared material for “Evocaciones”, a piece which came to be during his stay at the Laboratorio de Informatica y Electronica Musical in Madrid, in 1994, alongside with composer Adolfo Nuñez.

His interest in promoting electro acoustic music in Peru made him give some conferences and found the Centro de Investigacion y Desarrollo de la Musica Peruana (CEDIMP) with Americo Valencia in 1988 as well as the Grupo de Experimentacion y Creacion (GEC) in 1993 with Gilles Mercier. In both cases Sosaya took to organizing concerts which allowed for new Peruvian instrumental and electronic musical pieces to be known (pieces by Gilles Mercier, Rafael Junchaya, Edgardo Plasencia, José C. Campos, etc.) besides presenting fundamental pieces of the Peruvian electroacoustic tradition (Cesar Bolaños and Enrique Pinilla). The concerts produced were “Escuche Su Siglo”, “Música Peruana Contemporánea”, both from 1990, “Música Electroacústica Peruana” (1991) (first MIDI concert of Peruvian pieces) and “Música Peruana de Hoy” (1993).

It was precisely at the “Musica Peruana Contemporanea” concert that Sosaya premiered one of his most important pieces: “Ave! Chavin” (1991) commissioned by Patronato Popular y Porvenir. Written for guitar, clarinet, violin, cello, piano-organ and percussion, it was inspired by a Pre-Hispanic motif, a Chavin loom which represented a bird, a geometric iconography which was turned into a musical score. Sosaya’s radical atonal language, which is not pentatonic, manages to translate a tellurian environment which relates to work by Peruvian composers such as Celso Garrido-Lecca or Edgar Valcarcel who approached folk material with an avant-garde eye. From that same year comes another important piece for orchestra such as “Texturas” which evokes Peruvian landscapes in its movements.

With all of the experience put together up to that moment, José R. Sosaya could bring to reality the creation of the Laboratorio de Música Electroacústica at the Conservatorio Nacional de Música, in 1995. The laboratory was made up of very basic elements: a Yamaha SY77 synthesizer, a small 8 track mixer and a Pentium computer with a Cubase software. It is there that work by composers such as Julio Benavides, Federico Tarazona, Nilo Velarde, amongst others came to be known. For two years it was under Sosaya’s direction.

Meanwhile new technologies became more accessible in Peru hand in hand with economic growth and a free market economy which defined where the country was heading to. By the end of the 90’s and the beginning of the new millennium it was possible to have in Lima electronic music concerts and music festivals on a more frequent basis in the middle of a boom of new media art, where electronic art, video art and electronic music come together.

“Voces” and “Música para dos intérpretes virtuales” composed in 2000, are the last pieces of electro acoustic music he has composed up to date. The first is significant of the interest in the use of voice present in Sosaya’s work (it is in 2000 he creates his Ensamble Vocal Ariodante). In “Voces” there is an encounter and confrontation between ancient vocal music and contemporary vocal music, besides diverse vocal sounds which intertwine generating a new sonic weaving.

José R. Sosaya’s work is with no doubt one of the most important in the realm of Peruvian and Latin American contemporary music of the last 30 years. His great handling of modern composition resources and techniques bring him forth as a true master capable of synthesizing virtuosity and expressive force, dexterity and emotion. José R. Sosaya has reached in all justice an indispensable place in our recent musical history. (Luis Alvarado)

IM-PULSOS Música instrumental y electroacústica (1989-2000)

“Terceto Autóctono”, inspirada en un poema de César Vallejo, es la obra con la que José R. Sosaya ganó el primer lugar del Concurso de Composición Coral organizado por la Municipalidad de Lima en 1981, y fue la misma que lo lanzó a la escena musical y lo convirtió en la bisagra para un nuevo periodo de la composición en el Perú, uno que empieza a gestarse en la década de los 80s.
Por entonces ser un joven compositor implicaba abrirse paso en un contexto de incertidumbre, no sólo porque el Perú entraba a uno de los momentos de mayor crisis de su historia (violencia terrorista, inflación económica y desempleo), sino porque las condiciones para la producción de música de concierto eran limitadas.
La gran mayoría de jóvenes que por entonces iniciaron una carrera como compositores, optaron por estudiar y radicar en el exterior: Rajmil Fishman, José C. Campos, Rafael Junchaya, Edgardo Plasencia. Aquello generó una dispersión que ha hecho difícil mapear el trabajo de toda una generación, pero a su vez permitió un flujo de información que inyectó nuevos aires a la composición en el Perú.
Nacido en San Pedro de Lloc (La Libertad) en 1956, José Roberto Sosaya Wekselman se mudó a Lima a mediados de los 70s para estudiar en el Conservatorio Nacional de Música (que por un tiempo se llamó Escuela Nacional de Música), allí tuvo como profesores a Edgar Valcárcel y a Enrique Iturriaga, dos figuras de la llamada Generación de los 50s. Eran tiempos de cambios con la implantación de los Talleres de la Canción Popular, gracias a Celso Garrido-Lecca, y la enseñanza de instrumentos autóctonos, como correlato de una reivindicación social y una mirada a lo nacional que se gestó durante el gobierno del general Juan Velasco Alvarado, y que influyó en el trabajo de muchos compositores como Aurelio Tello, Luis David Aguilar o Arturo Ruiz del Pozo. En busca de sus propios hallazgos Sosaya viajó a mediados de los 80 a Francia para estudiar en la École Normale de Musique y en el Conservatorio Nacional de la Región de Boulogne.
“Cuando yo vivía en Lima mi lenguaje era de búsqueda, de inconformidad con lo que escuchaba, un poco de rebeldía, no tenía muchos elementos técnicos y no tenía mucha información de la música contemporánea, sólo conocía Stravinsky, Bartok, Shostakovich y algo de Varèse, técnicamente me sentía limitado de ir más lejos. Cuando fui a Francia a estudiar me dediqué también a ir a conciertos, fui a ver al Ensemble Intercontemporain, fui a clases maestras de Ligeti, de Stockhausen, de Berio, Boulez, también de más jóvenes como Helmut Lachenmann, Wolfgang Rihm, Heinz Holliger. Todo eso al principio me chocó bastante.”
Fue gracias a Sergio Ortega, compositor chileno radicado en Paris, que José R. Sosaya pudo clarificar sus inquietudes y volcar sus ideas. La personalidad carismática del chileno distaba además de la parquedad del otro maestro que tuvo en Paris, el japonés Yoshihisa Taira, de quien Sosaya recuerda apenas un “no está mal” como único comentario a su recién compuesta obra de cámara “Intermitencias”, obra que inaugura su nueva etapa creativa y que lo ponía en relación con una tradición vanguardista. Sosaya había leído un libro llamado Juegos Vocales, de un profesor del Conservatorio Superior de París, que describía la manera de trabajar textos en grupo, cambiando la disposición de los cantantes en el escenario, moviéndose, haciendo
cosas teatrales experimentales, y que aplicó también en otra obra para flautas llamada “Im-pulsos” (1989). Su estancia en Paris lo acercó también a la música concreta y electrónica, compuso allí algunas piezas como parte de sus estudios, pero será recién a su retorno a Lima que inicie una mayor exploración en dicho lenguaje.
En 1990 es invitado a Japón para participar de una Junta de compositores del Pacífico, a cargo del compositor chino Chou Wen Chung, gracias al cual Sosaya profundiza más sobre su conocimiento del uso de las escalas exóticas en la tradición de música occidental, pero también gracias a ese viaje (y al dinero que recibió por el encargo de “Ave! Chavin”) pudo comprar un sintetizador Yamaha SY22. Con dicho instrumento compuso sus primeras piezas (“Ejercicio n°1”, “ABS TrackSion” 1 y 2,). Al poco tiempo recibió la invitación para componer la banda sonora de una obra de Mary Ann Vargas, llamada “María José”, que se estrenó en Nueva York. A su regreso a Lima, Mary Ann le trae a Sosaya una grabadora digital miniDAT. Ya familiarizado con el audio digital, Sosaya preparó los materiales para “Evocaciones”, pieza que desarrolló durante su estancia en el Laboratorio de Informática y Electrónica Musical de Madrid, en 1994, junto al compositor Adolfo Núñez.
El interés por difundir la música electroacústica en el Perú lo llevó a realizar diversas charlas y fundar el Centro de Investigación y Desarrollo de la Música Peruana (CIDEMP) junto a Américo Valencia, en 1988 y el Grupo de Experimentación y Creación (GEC), en 1993, junto a Gilles Mercier. En ambos casos José Sosaya tomó la batuta en la organización de conciertos que dieron a conocer nuevas obras peruanas de música instrumental y electrónica (obras de Gilles Mercier, Rafael Junchaya, Edgardo Plasencia, José C. Campos, etc) además de volver a presentar piezas fundamentales de la tradición electroacústica peruana (César Bolaños y Enrique Pinilla). Los conciertos realizados fueron “Escuche Su Siglo”, “Música Peruana Contemporánea”, ambos de 1990, “Música Electroacústica Peruana” (1991) (primer concierto MIDI, de obras peruanas) y “Música Peruana de Hoy” (1993).
Fue justamente en el concierto “Música Peruana Contemporánea” que Sosaya estrenó una de sus obras más emblemáticas: “Ave! Chavin” (1991), compuesta por encargo del Patronato Popular y Porvenir. Escrita para guitarra, clarinete, violín, violoncello, piano-órgano y percusión, estaba inspirado en un motivo prehispánico, un telar Chavín que representaba un ave, una iconografía geométrica que sirvió como una partitura. El radical lenguaje atonal de Sosaya, donde no hay pentafonía, logra traducir un clima telúrico que lo pone en relación con el trabajo de compositores peruanos como Celso Garrido Lecca o Edgar Valcárcel, quienes se aproximaron al material folklórico con un enfoque vanguardista. De ese mismo año es otra obra importante como “Texturas”, para orquesta, que también evoca en sus movimientos paisajes peruanos.
Con toda la experiencia recogida hasta el momento, José R. Sosaya pudo hacer posible la creación del Laboratorio de Música Electroacústica en el Conservatorio Nacional de Música, en 1995. El laboratorio estaba compuesto de elementos muy básicos: un sintetizador Yamaha SY77, una pequeña consola de 8 canales y una computadora Pentium que tenía instalado el software Cubase. Allí se dio a conocer el trabajo de compositores como Julio Benavides, Federico Tarazona, Nilo Velarde, entre otros. Por dos años estuvo bajo la dirección de Sosaya.
En tanto que las nuevas tecnologías se hacían más accesibles en el ámbito peruano, de la
mano también de un crecimiento económico y una economía de libre mercado, que definía el rumbo del país. Hacia fines de los 90s y principios del nuevo milenio ya era posible ver en Lima conciertos y festivales de música electrónica con mayor continuidad, en medio de un auge de arte de nuevos medios, donde arte electrónico, video arte y música electrónica confluían.
“Voces” y “Música para dos intérpretes virtuales” compuestas el año 2000, constituyen los últimos trabajos de música electroacústica que ha realizado hasta la fecha. El primero resulta significativo del interés en el uso de la voz que ha estado presente en el trabajo de Sosaya (del 2000 es la creación de su Ensamble Vocal Ariodante). En “Voces” se da el encuentro y confrontación entre música vocal antigua y música vocal contemporánea, además de sonidos vocales diversos que se integran, generando un tejido sónico nuevo.
La obra de José R. Sosaya es sin lugar a duda una de las más importantes en el ámbito de la música contemporánea peruana y Latinoamericana de los últimos 30 años. Su gran manejo de recursos y técnicas de la composición modernas lo convierten en un verdadero maestro, capaz de sintetizar lo virtuoso y la fuerza expresiva, la destreza y la emoción. José R. Sosaya ha alcanzado con toda justicia un lugar indispensable en nuestra historia musical reciente. (Luis Alvarado)


released July 28, 2017

IM-PULSOS Música Instrumental y Electroacústica (1989-2000)

01 Ave! Chavín (1990) (8:36)
Para clarinete, guitarra, piano/órgano, violín, chelo y percusión.
Ensemble des Instituts für Neue Musik (Freiburg)

02 Im-pulsos (1989) (10:57)
Para 4 flautas.
Ensamble Antara de Chile

03 Música para dos intérpretes virtuales (2000) (8:48)
Composición electroacústica
Grabada en estudio personal

04 Texturas (1991) (13:10)
Para orquesta
Orquesta Sinfónica Nacional del Perú, director Fernando Valcárcel

05 Voces (2000) (9:47)
Composición electroacústica
Grabada en estudio personal

Mastered By Alberto Cendra in Garden Lab Audio
This CD is part of the Sounds Essentials Collection, a rescue project of several fundamental works of Peruvian Avantgarde Music.

Artwork by Apollo Studio
Photography: Felipe Chirinos

Julio 2017 / Lima – Perú



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